Cosas que ver y leer antes de viajar a las montañas de Buda (Nepal, Tíbet y Buthán) VI: “En las montañas de Tíbet” de Yangzom Brauen

Libro En las montanas de Tibet

Éste es sin duda uno de los mejores libros que he leído sobre Tíbet y para mi uno de los imprescindibles que revisar antes de viajar al país de las nieves. Yangzom Brauen, actriz en Estados Unidos y nieta de Kunsang, una monja tibetana exiliada en Suiza, narra la historia real de su abuela después de abandonar su pueblo en las montañas himalayas, la lucha por sacar adelante a su familia y por no olvidar sus raíces.

Su testimonio es una oportunidad única para hacer un recorrido histórico por la vida de la población rural de Tíbet antes de ser ocupado, el terror con la invasión China de este país en 1.950 ante la indiferencia de toda la comunidad mundial, la supervivencia o la muerte de cientos de familias que arriesgaban la vida atravesando el peligroso altiplano para llegar a la India huyendo de los chinos, y el horror y la incertidumbre de tener que soportar la humillación de ver tu país ocupado, tu familia exiliada, tu cultura aplastada y tu país casi condenado a perder su identidad y patrimonio cultural e histórico.

Desde el inicio de la ocupación en 1950 y la tremenda Revolución Cultural por la que China llenó Tíbet de migrantes con el fin de acabar progresivamente con las costumbre tibetanas y sustituirlas por las propias, más de 1.2 millones de ciudadanos han sido asesinados y más de 6.300 templos destruidos.

El Dalai Lama sigue exiliado desde hace más de 50 décadas en India. El movimiento de liberación de Tíbet ya ha abandonado toda esperanza de independencia de su país y ahora se conformaría con ser una región autónoma dentro de China. Dudo que lo consigan. A China no le interesa y al resto del mundo este país parece no importarle en absoluto.

“En las montañas de Tíbet” es una obra llena de amor y de resistencia, de espiritualidad y de lucha, de paz y de miedo. Comienza narrando la tranquila vida rural en el altiplano donde apenas hay noticias del exterior y los días transcurren pastoreando, sembrando y orando. Continúa con la historia de la abuela de Yangzom huyendo con su familia hacia la India y su periplo de calamidades vagando por campos de refugiados. Y acaba con el exilio en Suiza y un viaje de verano de vuelta a su país donde logra reunirse con sus hermanos después de décadas de creerlos muertos.

Una historia de huida, de pérdida, de lucha, de resistencia y de sueños. Ojalá por gente como la que aparece en este libro Tíbet vuelva a ser algún día un sitio libre y pueda recuperar la identidad que cada día le intentan robar.

Algunos han dicho de este libro:

«Este libro es un recorrido por las últimas ocho décadas de la historia de Tíbet, uno de sus periodos más difíciles. A través del testimonio de tres mujeres de origen tibetano asistimos a la recreación de la imposición de las leyes chinas en Tíbet y los subsiguientes esfuerzos de los tibetanos pro preservar sus señas de identidad y sus valores en el exilio».
Su Santidad el 14º Dalai Lama.

«El recuerdo conmovedor de las consecuencias de la invasión china de Tíbet que se prolonga hasta nuestros días. Una memoir encantadora sobre tres generaciones de mujeres tibetanas».
Oliver Stone

«Las vidas de tres mujeres que personifican la tragedia tibetana. Un libro necesario»
Colin Thubron, autor de To A Mountain in Tibet, Shadow of the Silk Road e In Siberia.

Cosas que ver y leer antes de viajar a las montañas de Buda (Nepal, Tíbet y Buthán) V: “Crónicas desde el Himalaya” de Ramón Feixa

Libro Cronicas desde el Himalaya

Éste no es uno de los grandes libros que leer antes de emprender un viaje a Nepal para aprender cosas. No es una novela, ni un libro de aventuras ni tampoco un relato de viajes. Sin embargo, te acerca a las montañas de este país desde una óptica diferente y extremadamente sencilla.

“Crónicas desde el Himalaya” es una especie de diario personal de Ramón Feixa, un catalán enamorado de las gentes, las montañas y los rincones más remotos de Nepal. Ramón nos cuenta su amor por estos lugares por los que sentía una gran fascinación y una inclinación irrefrenable de volver a visitarlos una y otra vez.

Kathmandú será la primera ciudad que pise en la aventura de #AnaPisaLasMontañasDeBuda y por eso me llamó mucho la atención la horrible opinión que Ramón tenía de esta ciudad y que transmite así: “decir que Kathmandú es una ciudad caótica es una forma sencilla de explicarlo. En realidad esta población es la máxima representación del caos”.

Como decía al principio, éste no es ni de lejos uno de los libros mejores que puedes leer sobre Nepal. Pero su visión tan personal del país de los sherpas y de las que llama “las montañas más hermosas del mundo” merecen un par de horas de lectura.

 

Cosas que ver y leer antes de viajar a las montañas de Buda (Nepal, Tíbet y Buthán) IV: “El tercer ojo” de T. Lobsang Rampa

Libro El tercer ojo

Hace unas semanas quedé con mi amiga Clara Ávila en Lavapiés para tomar un café antes de ir al teatro. Como me conoce y sabe que soy una loca de los libros y los viajes, me sorprendió regalándome este libro en preparación para mis días por Tíbet. No tardé más de 2 días en leérmelo entero 🙂

“El tercer ojo” es una autobiografía parcial de la vida del lama budista Lobsang Rampa, un lama huido del Tíbet ante la invasión comunista que usaba seudónimo para firmar el libro por temor a las represalias.

El libro relata las peripecias de un niño de la clase alta elegido desde la tierna edad de siete años para convertirse en Lama-médico, su durísimo adiestramiento en el monasterio de Chakpori, sus encuentros con el Dalai Lama y sus viajes y expediciones por el Tibet con algún momento estelar como la aparición de un Yeti.

Me ha gustado cómo narra al principio la vida tradicional de la nobleza tibetana y la vida en Lhasa a principios del s.XX con el anterior Dalai Lama y antes de la primera ocupación China.

Habla de lamanismo, de meditación, de viajes astrales, de reencarnaciones, de cómo la vida va de recordar todo lo que ya sabes de tus vidas anteriores. Mezcla filosofía budista, ocultismo y astrología en una obra en la que a ratos no sabes si puedes creer o no lo que estás leyendo; un poco de realidad y un mucho de fantasía.

Muchos acusaron al autor de fraude y dijeron que Lobsang Rampa no era ni monje ni tibetano. En 1958 se supone que alguien descubrió que tras ese pseudónimo se ocultaba Cyril Henry Hoskin, el hijo de un fontanero de Devon, que nunca estuvo en el Tibet, ni supo una palabra de tibetano, ejerció de astrólogo a la manera de Rappel antes de hacerse famoso y murió en 1981 en Canadá, adonde había emigrado para pagar menos impuestos. 

En cualquier caso y polémicas de todo tipo al margen, para mí ha sido un libro muy curioso de leer en el que he escuchado hablar por primera vez de temas que me eran absolutamente desconocidos.

 

 

 

Cosas que ver y leer antes de viajar a las montañas de Buda (Nepal, Tíbet y Buthán) III: “Huída al tíbet” de Endika Urtaran

Libro Huida a Tibet

En ocasiones es necesario perderse para volver a encontrarse, perder primero para ganar después. Hay momentos de crisis personales tan fuertes en los que la única manera de recordar para qué vives es quedarte sin nada y reinventarte desde cero.

Algo así es lo que le sucede a los protagonistas de esta novela, personajes que no se conocen de nada pero cuyas vidas acaban cruzándose en Tíbet.

“Huída a Tíbet” cuenta la historia de Jon, un cocinero vasco que ha sufrido un drama familiar; Carlota, una cartógrafa cubana nada convencional; y Sam, un guía de montaña americano que vive al límite.

Vidas aparentemente paralelas que se unen por la huida apasionante del presente hacia un futuro incierto con la aventura y el profundo amor por la montaña y la cartografía como protagonistas.

Una historia donde el altiplano tibetano y el desmesurado Himalaya ponen a prueba a cada uno para superar sus propios fantasmas. Una historia que te ayuda a recordar que el propio viaje es la recompensa.

Libros que leer antes de viajar a Myanmar (Birmania) III: “Historias secretas de Birmania (A la sombra de George Orwell)” de Emma Larkin

Historias secretas de Birmania_Emma Larkin

Emma Larkin es el pseudónimo bajo el que escribe una periodista estadounidense que ha pisado en varias ocasiones Birmania para contar una pequeña parte de su historia. Teniendo en cuenta que se ha colado en este país para narrar realidades que no gustan a los que mantienen el poder con una dictadura militar, sobra explicar por qué la necesidad de firmar con pseudónimo.

Myanmar es una de las dictaduras más antiguas y brutales que existe actualmente. Cosas del destino, allí es donde George Orwell ejerció como oficial de la Policía Imperial y de donde saldría espantado al comprobar la brutalidad con que los británicos trataban a los indios en la década de 1920.

Precisamente esto fue lo que Orwell contó en “Los días de Birmania”, tal como os decía en el post anterior. Pero la experiencia de vivir en la Birmania ocupada por los británicos marcó mucho al escritor. Tanto lo hizo que 3 de sus obras acabaron formando lo que Emma Larking llama una especie de involuntaria trilogía de Orwell sobre Birmania:

  • “Los días de Birmania” donde cuenta con enorme asco la vida diaria de los británicos con los indios al final de época colonial antes de la Segunda Guerra Mundial
  • Poco después de la independencia de Birmania en 1948, un dictador militar aisló al país del mundo exterior e impuso el camino birmanio hacia el socialismo, convirtiendo al país en uno de los más pobres de Asia. La misma historia se relata en Rebelión en la granja, una novela alegórica sobre una revolución socialista que se va al traste, en la que un grupo de cerdos derroca a los granjeros humanos para montar una sociedad igualitaria pero que acaba llevando a la granja a la ruina.
  • Y, al final, la descripción que Orwell hace de un país gobernado por un Gran Hermano que lo vigila todo en 1984 es un retrato de la Birmania actual, una de las dictaduras más represivas del mundo.

En “Historias secretas de Birmania: a la sombra de George Orwell” Larkin se propone hacer un recorrido por los lugares en los que el escritor británico vivió durante sus 5 años de estancia en Myanmar: Mandalay, el delta del río Irrawaddy, la ciudad portuaria de Moulmein y las montañas del norte.

La autora siente curiosidad por descubrir qué llevo a Orwell a amar y odiar tanto a la vez Birmania. ¿Por qué salió espantado de su vida en la colonia y volvió a Inglaterra para ser escritor? ¿Por qué después de casi 25 años lejos de Birmania y cuando estaba a punto de morir se inspiró en este país para el borrador de otra novela?

Este recorrido le sirve de excusa no sólo para visitar estos puntos en el mapa, sino también para hablar con personajes locales y retratar el momento que atraviesa un país con un sistema educativo roto, una desalfabetización preocupante, una agricultura que antes era potentísima y ahora es casi inexistente, un vergonzoso sistema de censura, inexistencia de pensamiento disidente…